【從行列式到量子物理:中國古代數學的新生命】愛斯基摩人的主要食物是海豹,但據說有一支愛斯基摩人的語言里沒有海豹一詞;每當愛斯基摩獵人相遇交換海豹信息的時候,需要說一大堆描述性的話才能說明是海豹這個動物。可以想象,這個表達的笨拙大大地約束了愛斯基摩的文學發展。假如他們要歌頌兩個海豹獵人的傳說,將會非常難以表達、記憶、傳承。類似的,數學符號相當於數學語言的單詞。古代中國人數學水平確實不低,但後來發展緩慢,為什麼呢?我認為,原因之一是中國沒有意識到符號表達數學關係的威力,沒有發明各種的符號擴充數學語言的詞彙量。如果把數學看成一個語言藝術領域,中國數學作品的相對貧乏就不可避免了。[思考]http://t.cn/RMmWQkd

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