【舒德干院士團隊再發Nature,可追溯人類遠祖到顯生宙起點附近】今天,《自然》雜誌(Nature)以封面文章的形式在線提前發表了一項古生物方面的重要成果,西北大學舒德干院士的研究團隊和多家國內外研究機構都參与了這項研究。
團隊中的研究人員在陝西南部寬川鋪生物群中微型動物化石中,發現了最古老的原始后口動物——冠狀皺囊動物。這種成體僅1毫米的微型動物有非常重要的科學價值,很有可能是學術界期盼已久的后口動物亞界的一個根。根據「界-門-綱-目-科-屬-種」的分類法則(由總體到局部)來說,發現一個亞界的根,就相當於把某一個支系的演化源頭確認下來。恰好,這項研究與人類所屬的亞界有著直線聯繫。它代表著顯生宙(5.4億年前)最早期的毫米級人類遠祖親源。這一發現,也把對人類早期祖先的認知,由距今5.2億年前推到了5.35億年前,而這個時間節點已經十分接近顯生宙起點了。

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