【http://t.cn/R9ZsPX3】當2023年開始科學試驗時,全球最強大的中子束源將不及其規劃功率的一半。在瑞典隆德處於建設中的歐洲散裂源(ESS)原本計劃達到5兆瓦(MW)功率,但不斷上漲的開支意味著其在6年內將只能達到2MW。而這或許會限制其能開展的科學研究範圍。

和X射線一樣,中子束是科學家探究物質原子結構的一種方式。不過,X射線散射的是圍繞原子的電子云,而中子散射的是原子核。這種能力可幫助科學家定位諸如只有一個電子且對X射線來說難以捕捉的氫原子。中子束還能區分不同同位素的原子核。同時,由於中子帶有自旋,因此它們能揭示所研究物質的磁特性。

大多數中子源是通過裂變產生中子的核反應堆。不過,近年來,科學家越來越藉助于散裂源。在散裂源中,加速的質子束會打碎固體靶中的原子核,從而將中子剝離出來。隨後,中子被引導形成束流,並且向用於開展試驗的儀器流去。較高功率的束流能帶來較大流量的中子,從而使更高的時空解析度和對諸如蛋白質等小型樣本的研究成為可能。

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