當你打開谷歌世界地圖查看時,你可能想不到,真實的世界並非這個樣子。地圖上,格陵蘭島的面積看起來和非洲差不多,但實際上前者只是後者的十四分之一;南美洲似乎與歐洲的面積不分上下,可實際上南美洲的大小是歐洲的兩倍。

谷歌地圖的參照模型墨卡托地圖,是當今使用最為廣泛的世界地圖之一。它是由荷蘭地圖學家墨卡托於1569年繪製出的。繪製方法簡言之,就是將地球放進一個空心的圓柱體里,地球的基準緯線與圓柱體相切,此時,假設地球中心有一盞燈,可以將球面上的信息投射到圓柱體上。然後,把投射好的圓柱面展開,就得到了墨卡托地圖。

航海時代,墨卡托地圖是個出色的工具。但它的缺點也顯而易見——會導致變形,越往兩級靠近,變形程度越嚴重。今年,美國波士頓地區的公立學校宣布,將為部分學生展示的墨卡托地圖替換為高爾—彼得斯投影地圖。高爾—彼得斯投影地圖在一定程度上修正了墨卡托地圖的變形問題,但卻仍沒有擺脫比例失真的問題。

面對註定要失真的世界地圖,我們就束手無策了嗎?實際上,還是有人在努力讓我們通過地圖看到更加真實的世界,中科院測量與地球物理研究所研究員郝曉光就在做著這樣的事情:【http://t.cn/RCHq1Ea】

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