#來了!科報君# 【微型洞穴揭示最早複雜動物如何進化】洞穴非常小,最大的直徑有0.6毫米,最小的僅有50微米寬。但是,它們被礦物質填充,因此研究人員利用計算機斷層掃描產生了詳細的3D圖像。這些結構看上去是動物的洞穴。每個結構的特徵是:左右兩邊各有一道溝,中間被細小的埂隔開。這一形狀通常在兩側對稱動物的洞穴中出現。
製造這些洞穴的動物肯定利用其身體強行在沉積物中開闢道路。這藐視了所有利用像頭髮一樣的纖毛向四周滑行的微小動物。不過,這些洞穴製造者並未沿著洞穴長度擠壓沉積物。但如果這種動物利用蠕動前行——縮短身體並使其變厚然後拉長並伸展它,肯定會出現這種情況。
這隻留下了一種可能的候選者:像線蟲一樣的蠕蟲。「像線蟲一樣的小型動物會左右抽動身體,從而像液體一樣在沉積物中高效地遊動。」Parry解釋說。考慮到線蟲是相對高級的兩側對稱動物,這些洞穴表明,微型動物在洞穴被製造出來前以及寒武紀大爆發出現前便走向多樣化,並以多種形式存在。http://t.cn/Rp0SXeB

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