【2017年諾貝爾生理學或醫學獎揭曉】
2017年諾貝爾生理學或醫學獎今日揭曉,美國緬因大學的傑弗里·霍爾 (Jeffrey C. Hall) ,布蘭迪斯大學的邁克爾·羅斯巴什 (Michael Rosbash)和洛克菲勒大學的邁克爾·揚 (Michael W. Young) 因發現生物控制晝夜節律的分子機制而獲獎。
人們很早就發現,包括人類在內的各種動植物的生理活動能夠隨著地球的晝夜變化而波動,這就是通常所說的晝夜節律。那麼晝夜節律在生物體內是如何調控的呢?上世紀70年代,有研究人員發現,基因突變能夠導致果蠅的晝夜節律被打亂。這意味著果蠅體內存在著控制晝夜節律的基因,研究人員稱之為period. 上世紀80年代,霍爾、羅斯巴什和揚三位科學家通過合作,成功分離出了period基因。霍爾和羅斯巴什隨後又發現了period基因所編碼的蛋白PER. 他們認為,period基因首先編碼合成PER蛋白,PER蛋白反過來又抑制period基因的作用,從而產生了晝夜節律。
但問題隨之而來,在細胞質中被合成出來的PER蛋白如何進入細胞核並抑制period基因?1994年,揚在果蠅體內發現了一種名為timeless的基因,它編碼的蛋白TIM能夠與PER結合,使得後者進入細胞核並抑制period基因。揚隨後又發現了一種名為doubletime的基因,它編碼的蛋白DBT能夠阻止PER在細胞質中的累積,從而更加精確地調控生物的晝夜節律。
晝夜節律對生物維持正常的生理活動至關重要。三位獲獎者的發現讓我們能夠更加深入地了解這一現象。

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