【http://t.cn/RYKxj36】事實上,這樣的擔憂已經成為事實。在2016年8月,位於西伯利亞凍原的亞馬爾半島上,一名12歲的男孩因感染炭疽死亡,同時還有至少20人也因此住院。

關於引發此次炭疽疫情的最終解釋是,1941年一頭因感染炭疽死亡的馴鹿屍體。它本來深埋在永久凍土層之下,但因為當年夏天出現的熱浪,永久凍土融化,馴鹿屍體暴露,並將有感染性的炭疽菌釋放到附近的水和土壤中,最終進入食物供應鏈。這導致附近放牧的2000多隻馴鹿被感染,進而導致一些人也被感染。

科學家擔心,這並不會是個例。未來會有更多的永久凍土融化。一般情況下,每年夏季淺層的凍土會融化約50厘米。但隨著全球變暖,更深的永久凍土正在逐漸暴露出來。

處於冰凍狀態的永久凍土是細菌長期保持活力的最理想場所,時間也許可以長達一百萬年。這意味著永久凍土中冰層的融化,可能會打開疾病的潘多拉魔盒。

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