#科學早知道#2016年,美國國際開發署(USAID)資助一個組織,叫WeRobotics,他們負責研製在無人機上繁殖不育蚊子,而且散發到儘可能廣泛的區域。在過去的幾年裡,他們在發展中國家建立了社區機器人實驗室,他們用無人機繪製尼伯爾的道路地圖,在秘魯散葯,在加勒比海域颶風瑪利亞過後協調人道主義援助。

公司最近的課題是在南美洲測試一個基於無人機的蚊子控制系統。這裏的問題不在於無人機本身,而在於如何從無人機上攜帶和釋放這些蚊子。

蚊子是一種非常脆弱的動物,假如你把上百萬的蚊子放到一個很小的盒子里,它們會自相殘殺,受傷了的蚊子就不能與野蚊子競爭。所以。目標是讓無人機上攜帶儘可能多的蚊子,而不互相殘殺。然而,聚集是一個問題,因為蚊子有許多腿和翅膀,要讓它們藏在一個預冷的容器內。等溫度到攝氏4-8度,它們就睡著了,就可以高密度地聚集它們了。還要控制蚊子的釋放,不是一次就把它們全倒出來。他們試驗過好多辦法,譬如震動、像跑步機那樣,現在他們用一個帶孔的旋轉部件,一次掉一個蚊子,再用幾秒鐘在二級容器里暖和一下,以適應外部的氣溫,並且醒過來準備飛行。

現在還不清楚這種方法是不是比人背背包去散更有效。WeRobotics將在今年底明年初在南美洲或中美洲進行此項試驗。給這些昆蟲打上記號,釋放出去,再收緊回來檢查它們的健康情況。【閔應驊:http://t.cn/RHtJJXj】

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