#科學早知道#【科學視角里的汪星人】農曆狗年就快到了。

狗之於人,究竟是一種怎樣的存在?這個問題世界各地的人們都曾經思考過。在達爾文時代,人們心裏很清楚誰才是人類的近親,但拋去科學,很多人從內心更願意相信,那是狗。狗的理解力、高尚的道德、對人類活動的幫助,無一不顯示它們在人類社會中的地位。

直到今天,人與狗關係的問題有一些已經得到了科學的解讀,但還有很多仍充滿爭議和不確定性。

家犬是最古老的馴養物種,由狼馴化而來,這一點已經毋庸置疑。至於為什麼是狼,它在成為人類的夥伴之前,就與人類存在很多相似的地方。

可要說狼最初到底是如何「混進」人群的,從來沒有確切的答案。有的說法認為,狼群中有個別警惕性不那麼高、相對溫順的個體,嘗試靠近人類,在人類生活的周邊尋找剩餘的食物。一旦這些個體嘗到些甜頭,久而久之就與原本的狼群分離。又或者,獵人偶然救下了一隻或者幾隻受傷的小狼,帶回族群將它們撫養長大,並繁衍。無論怎麼解釋,都是出於某種推斷。

人們關心的是,家犬的祖先到底是哪一種,可能的話最好能回答是哪一隻。這個問題,就像人類起源說,到底是走出非洲還是多地起源,一直以來科學家們可謂是爭論不休。

達爾文曾經說過:我認為,我們家養的犬類極有可能是從好幾個野生物種傳衍下來的,犬屬在野生狀態下遍布全世界,要說從人類首次出現以來,只有一種已被人類馴化了的話,這在我看來,是不大可能的。達爾文的意思,家犬應該是多地、多個祖先馴化而來的。

但現代考古學、遺傳學的證據卻表明,家犬的祖先只有一種,那就是灰狼。早在人類出現以前,灰狼就已經是世界上適應能力極強、分佈範圍很廣的狼,它與人類真正發生親密關係,應該是在1.5萬~3萬年之前。

而且,各地的家犬也並不是從各地的灰狼演化而來的,而是有一個共同的起源。只不過,起源地是在東亞、中東還是歐洲,科學家各執一詞。http://t.cn/RRzVpxQ

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