#NASA立掃把挑戰#成立於2002年的SpaceX公司目前經營非常之好。主要得益於NASA自1986年挑戰者號太空梭失事和2003年哥倫比亞號太空梭失事後的大刀闊斧轉型。兩次人財兩空使得NASA備受指責,無奈開始轉型。美國政府於2011年下令讓所有太空梭退役。促使美國政府下定決心退役太空梭不僅僅是因為其存在相對較高的不安全因素。而且還有政府高昂的造價和維護成本。怎麼辦?NASA開始尋求與民營航空航天公司合作。
SpaceX成為NASA合作的主要商業夥伴。經「科普中國」審定的資料顯示,NASA已經同馬斯克展開合作14年有餘。2006年8月18日,SpaceX宣布它獲得美國國家航空航天局商業軌道運輸服務的合同。到了2008年,NASA為了保證太空梭在2010年的補給任務,又與SpaceX簽訂了16億美元的商業合同。
2012年10月7日,SpaceX從卡納維拉爾角空軍基地發射了「獵鷹」-9火箭,將「龍」太空艙送入軌道,這是SpaceX公司貨運飛船首次正式承擔向國際太空站運貨的任務。2014年,波音公司和SpaceX贏得NASA價值68億美元的「太空的士」合同。2018年SpaceX獲得的價值1.3億美元的啟動合同,以及2019年簽訂的一份6900萬美元的協議(任務是嘗試偏轉一顆沖向地球的小行星)。
與技術型商人的商業合作讓NASA事半功倍。今後與SpaceX的商業合作將會越來越多,馬斯克僅從NASA賺取的利潤將非常豐厚。大功率火箭發動機技術、可回收的獵鷹9號運載火箭等,正在或將為馬斯克和他的SpaceX創造利潤。
數據顯示,SpaceX為客戶發射火箭的收入每年約為30億美元;馬斯克認為依託自有火箭布局星鏈互聯網服務收入每年可達300億美元。
我們注意到,白宮在當地時間周一(2020年2月10日)公布的預算案中要求美國國會在2021財年為美國國家航空航天局(NASA)撥款252億美元,是該機構自上世紀90年代以來最大的預算,並呼籲未來5年逐年增加,到2023財年達到283億美元,以實現特朗普送宇航員上月球和火星的目標。特朗普政府去年初呼籲NASA重組其探索計劃,在2024年前將宇航員送上月球,並在未來十年內送上火星,加快此前的時間表,並將2020財年預算增加了16億美元。
這麼大的NASA預算規模,肯定是與馬斯克的SpaceX,這都是馬斯克口中的美食。
特朗普兩個動向令人思考。一是對於馬斯克青睞有加,大加讚美。2020年1月23日美國總統特朗普接受美國財經媒體CNBC採訪時稱,特斯拉創始人艾隆-馬斯克是世界上「偉大的天才」之一,並將他比作美國著名發明家托馬斯-愛迪生。特朗普在採訪中表示,馬斯克是「我們偉大的天才之一,我們必須保護我們的天才。」特朗普還對馬斯克的太空探索技術公司(Space X)在可回收火箭技術方面取得的成就表示驚嘆。特朗普說:「我最近和他談過,他在做火箭。他喜歡火箭。順便說一句,他很擅長火箭。我從來沒有看到發動機自動降落,沒有翅膀,沒有任何東西就能著陸。我說我以前從未見過這個。」
二是特朗普在今年的國情咨文中首次提到了登陸火星的目標。或是受到馬斯克的啟發。也使得特朗普加大了對NASA的撥款額度,並且用於登陸月球和火星。當然,NASA與Space X合作是必然的了。
有如此之大的實力和財力,並且與美國政府合作,馬斯克移民火星計劃成功概率極大。
(原創作品 使用該文請聯繫作者 否則追究版權法律責任)

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