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環球科學雜誌社

【科學家確認地球的一顆超小衛星2020 CD₃】

今年初,天文學家們通過洛厄爾發現望遠鏡(LDT,前發現頻道望遠鏡DCT)發現了一顆繞地球旋轉的袖珍天體——超小衛星,並將其命名為2020 CD₃。這顆衛星直徑 1 - 1.5 米,與小汽車大小相仿。這種超小衛星體積很小並且極為稀有,觀測存在諸多困難。來自 7 個國家, 14 個學術機構的 23 名研究人員,在多台望遠鏡的幫助下,歷經數個月的觀測與分析,他們終於確信,2020 CD₃並不是軌道上的太空垃圾,而是由硅酸鹽等物質組成的外太空天體。這塊長途跋涉而來的石頭將為科學家們研究地外天體帶來珍貴的信息。相關研究成果發表在最近的《天文學雜誌》上。

人類發現的第一顆超小衛星是 14 年前觀測到的2006 RH120。根據模擬,超小衛星在被地球捕獲並繞地球運動平均9個月後,會被重新拋向太空。而2020 CD₃繞地球運動時間長達2.7年,遠遠長於模擬平均時間。隨著更多新望遠鏡在未來交付使用,科學家們期待觀測到更多超小衛星。

論文鏈接:http://t.cn/A6GmJKSH

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