#科技史話# 1864 年 12 月 8 日,英格蘭數學家和哲學家,數理邏輯學先驅喬治·布爾(George Boole)逝世。

喬治·布爾是 19 世紀最傑出的數學家之一,由於家境貧寒,因此他的數學知識全是自學所得。在其決定從教並創辦了自己的學校之後,他在備課的時候就對當時的數學課本感到不滿,便決定閱讀數學家們的著名論文。在閱讀拉格朗日的論文時,布爾有了變分法方面的新發現。1847 年,布爾出版了《邏輯的數學分析》,利用代數的方法研究邏輯問題,初步奠定了數理邏輯的基礎。6 年後正式出版了《思維規律》這部傑作,正式提出「布爾代數」。布爾代數不僅可以在數學領域內實現集合運算,更廣泛應用於電子學、計算機硬體、計算機軟體等領域的邏輯運算:當集合內只包含兩個元素(1 和 0)時,分別對應「真」和「假」,可以用於實現對邏輯的判斷。1938 年,美國數學家、電子工程師克勞德·艾爾伍德·香農證明了布爾代數和二進位算術可以簡化當時在電話交換系統中廣泛應用的機電繼電器的設計,這也成為數字電路設計的理論基石。

2015 年 11 月 2 日,Google 上線了「喬治·布爾誕辰 200 周年」的動態塗鴉,並附文表示如果沒有布爾代數,就不會有現在的信息時代。

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