【緬甸琥珀中發現新物種:白堊光螢科】近期,中國科學院南京地質古生物研究所(以下簡稱南古所)聯合捷克帕拉茨基大學、英國布里斯託大學、中山大學開展合作,從緬甸琥珀中發現了一個叩甲總科的新科——白堊光螢科,這一新類群的發現對於研究叩甲總科中生物發光的起源與演化具有重要意義。相關研究成果1月20日在線發表于英國《皇家學會會刊—B輯》。

據悉,生物發光現象廣泛存在於各類生物中。在陸生動物中,能進行生物發光的物種大多數都屬於鞘翅目昆蟲(俗稱甲蟲),而其中又以叩甲總科(螢火蟲及其近親)的物種最多。大部分發光的叩甲總科的物種都屬於「螢類」,包括螢科、光螢科、雌光螢科,以及捷克一個團隊在2020年新建立的華光叩甲科。

「在叩甲總科螢類這一分支中,除最基部的華光叩甲科外,螢科、光螢科與雌光螢科的身體均較為柔軟,部分類群的雌性還具有幼態持續現象,使得這一類群的物種很難保存為化石。」論文通訊作者、南古所副研究員蔡晨陽告訴《中國科學報》,除螢科于白堊紀緬甸琥珀及一些新生代地層中有化石記錄外,其他類群此前尚沒有化石被正式報道。

蔡晨陽帶領科研人員在白堊紀中期緬甸琥珀(約1億年前)中發現了一枚保存較完好的阿扎白堊光螢雄性標本。該白堊光螢雄性標本的觸角具12節,呈雙櫛狀,與現生的光螢科相似。然而白堊光螢的前胸腹板較發達,鞘翅完全覆蓋腹部,腹部可見腹板6節,與光螢科及近緣的雌光螢科不同。根據其形態特徵,研究人員推測白堊光螢可能屬於光螢科+雌光螢科進化枝的基幹類群。

科研人員發現,白堊光螢的第1~3節可見腹板上具有一個淺色明亮區域,這可解釋為它的發光器官,其位置與雌光螢科中的一些物種十分相似。這表明發光的螢類進化枝至少在白堊紀中期就已經發生了多樣化。由於在白堊紀,包括螞蟻、青蛙、早期鳥類在內的軟軀體叩甲的潛在捕食者發生了快速分化,研究人員推測,白堊光螢中的發光器官或許與抵禦這些捕食者有關。

白堊光螢的發現也為這一類群的軟軀體化及生物地理提供了新的見解。蔡晨陽表示,華光叩甲科昆蟲的身體完全硬化,而螢類進化枝中的其餘類群身體都發生了強烈的軟化。白堊光螢的身體介於二者之間,處於中間過渡狀態,填補了這一演化上的缺環。

相關論文信息:http://t.cn/A65Uyzfm
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