【假蜜腺如何「迷惑」傳粉者?】在大自然中,植物也是善於「偽裝」的好手,有時會通過形成擬態對傳粉者進行具有欺騙性的吸引。假蜜腺就是其中的代表,它們是一類外形上模擬蜜腺或蜜滴但不具備分泌功能的特殊結構,廣泛分佈於被子植物的多個支系中,並在大小、數目、位置、顏色和形狀上展現出豐富的多樣性。

假蜜腺到底是如何對傳粉者進行「迷惑」的呢?到目前為止,人們對假蜜腺得形態學本質、發育機制和生態功能知之甚少。

中國科學院植物研究所研究員孔宏智研究組發現毛茛科黑種草屬植物是研究假蜜腺形成和演化的理想體系。近日,該團隊以大馬士革黑種草為研究材料,系統研究了花瓣上假蜜腺的形態學本質、光學屬性、發育過程、分子機制和生態學功能。

研究發現,假蜜腺是一類微小的半球形突起結構,表面覆蓋有緊密排列的非分泌性表皮細胞,在紫外光和蜜蜂視覺下具有反光屬性;假蜜腺突起結構的形成和光學屬性的獲得與細胞分裂、葉綠體發育及蠟質形成相關基因的特異表達密切相關;背性基因NidaYAB5的異位表達是假蜜腺形成的關鍵,其表達下調會導致假蜜腺完全消失。

通過對照,他們研究發現傳粉者在缺少假蜜腺的花上的訪問頻率和訪花時間均顯著降低,訪花行為也發生了明顯改變,這表明假蜜腺其實具有視覺吸引和蜜導的作用。

該研究不僅首次對假蜜腺這一特殊結構進行了全面而深入的詳細描述,並且澄清了蜜腺和假蜜腺在諸多方面的區別。該研究成果於4月14日發表在《自然-通訊》。http://t.cn/A6waSCh6

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