【研究揭示鳥類「腦力」發展】一個國際團隊利用龐大數據集重建了鳥類大腦的進化過程。這些數據集包含了從恐龍、已經滅絕的鳥類,如始祖鳥和大海雀,到現代鳥類的大腦資料。近日,發表在《當代生物學》網路版上的這項研究顯示,在白堊紀末期的大滅絕之前,鳥類和非鳥類恐龍的相對腦容量相似。大滅絕後,隨著一些種類的鳥類經歷了爆炸性輻射,重新佔據了已經滅絕種群留下的生態空間,它們的腦—體比例也發生了戲劇性的變化。

為了弄清鳥類大腦的改變,一個由37位科學家組成的研究團隊,結合大量現有的資料庫與現代鳥類大腦測量結果,利用CT掃描數據創建了數以百計的鳥類和恐龍的顱腔模型(大腦模型基於大腦顱骨腔形狀),並分析了腦—體比例。

研究報告的合著者、約翰斯·霍普金斯大學的Amy Balanoff指出,「也許你會認為像鴯鶓和鴿子這樣的鳥類有著和體型相當的獸腳亞目恐龍同樣大小的大腦,而事實上,恐鳥的大腦比預期要小。」

實際上,大腦特別大的兩類鳥類是最近才進化出來的:鸚鵡和鴉科(烏鴉、渡鴉和近親)。這些鳥表現出了巨大的認知能力,包括使用工具和語言,以及記住人類面孔的能力。這項新研究發現,鸚鵡和烏鴉的大腦進化速度非常快,這可能有助於它們實現如此高的腦—體比。http://t.cn/A6AhBiHn

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