【古代南極可能很暖和[思考]】研究人員新發現的「頭盔蛙」化石,為南極洲已知最早現代兩棲動物的發現提供了進一步證據,證明南極半島在與南部超大陸(岡瓦納大陸)分離之前擁有暖溫帶氣候。相關論文日前刊登于《科學報告》。

瑞典自然歷史博物館的Thomas M?觟rs和同事,在2011年至2013年間前往南極半島西摩島探險,其間發現了一個髖骨和有紋飾顱骨的化石殘骸。這些化石樣本大概有4000萬年歷史,來自始新世,全都屬於智利蟾科,也被稱為「頭盔蛙」。此前人們尚未在南極洲發現屬於現存科的兩棲動物或爬行動物痕迹。

既往證據顯示,在南部岡瓦納超大陸最終裂解成今天的南半球(包括南美洲和南極洲)之前,整個南極半島都有冰蓋形成。而新發現表明,南極半島在中始新世晚期的氣候條件可能與今天南美洲雨林的潮濕溫帶氣候差不多,後者是迄今仍能發現「頭盔蛙」全部5個現生種的唯一地點。

研究人員表示,這些結果表明,南美洲雨林可能是南極洲氣候在南極大陸即將發生冰川作用前的現代類似物,現在可能仍是最初遍布南極洲半島的物種棲息地。http://t.cn/A6AZ19uS

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