【第一隻恐龍蛋可能是軟蛋[思考]】在智利國家自然歷史博物館,有顆化石標本一直沒被貼上分類標籤,它於2011年被人從南極帶回,長約28厘米,寬約18厘米,有點像泄了氣的足球。過去近十年時間里,科學家對確認這顆化石的來歷一直沒什麼頭緒。

無獨有偶,美國自然歷史博物館的古生物學家馬克·諾雷爾也有一個十幾年都沒解開的難題。2005年,他與同事在蒙古南部發現了一些原角龍蛋化石,這些蛋的內部有幼龍的骨骼雛形,但沒人能解釋為何蛋的邊緣有一圈神秘的白色圓環。

6月18日,《自然》上線了兩篇研究,兩個謎題就此解開,並指向一個關鍵結論:早期恐龍產下的蛋是軟的。這也解釋了為何恐龍標本中,蛋的化石尤其少——軟殼狀態下的蛋更脆弱,很難演變成化石。

茱莉亞·克拉克是奧斯汀德克薩斯大學的古生物學家,在她和同事的努力下,那顆「泄了氣的足球」終於有了身份,它其實是大型海底捕食者滄龍的蛋化石,來自6600萬年前。通過一系列顯微鏡觀察,他們證實標本上褶皺而脆弱的外壁實際上是爬行動物卵的分層結構。http://t.cn/A6LiovsP

LINE it!
╰( ◕ ᗜ ◕ )╯ 快點加入微博粉絲團!
回頁頂