【果實變藍,吸引鳥類:地中海莢迷罕見地利用結構顏色反射藍光】藍色果實非常罕見,因為使果實呈藍色的色素化合物在自然界中並不常見。但歐洲一種受歡迎的園林植物——地中海莢迷的金屬藍色果實卻擁有這種顏色,而且是以一種特殊的方式。

與單純依靠色素不同,這些果實利用結構顏色反射藍光,這在植物中很少見。8月6日,研究者在《當代生物學》)雜誌上報告稱,這些果實細胞壁的脂質納米結構,使其有了驚人的色彩,這種結構顏色可能會告訴鳥類:這些果實富含營養脂肪。

大多數植物的細胞壁由纖維素構成,後者能用來製造棉花和紙張,而地中海莢迷果實細胞的細胞壁則要厚得多,有成千上萬球狀的脂質分層排列,這些脂質能反射藍光。這種所謂的脂質多層結構使水果在不含藍色色素的情況下呈現出鮮艷的藍色。

「這非常奇怪,因為細胞壁上通常很少見到這樣排列的球狀脂質,它們通常存儲在細胞內部和用於運輸。」論文第一作者、英國布里斯託大學博士后研究員Rox Middleton說,「我們還認為,這種脂質可能帶給果實營養。這意味著這種果實可以通過呈現出美麗、閃亮的藍色來展示它的營養價值。」Middleton是一位物理學專家,博士時期研究的是果實的光學反應。

這種額外的營養對於地中海莢迷的主要「消費者」——傳播植物種子的鳥類來說非常重要。儘管研究人員不能確定這些脂質是否被鳥類作為脂肪來源食用,但有理由相信可能是。如果是這樣的話,研究人員認為,多層脂質產生的金屬藍色可以向鳥類表明這種果實有足夠的營養值得一吃。Vignolini說:「雖然鳥類被證明喜歡藍色的水果,但我們研究的其他藍色水果基本上沒有任何營養價值。」http://t.cn/A6UaDNFF

LINE it!
回頁頂