【「黎明」號揭秘穀神星:過去曾是一個海洋世界】
在環繞穀神星軌道運行兩年後,「黎明」號探測器在其延長任務的最後階段(2018年6月至10月)下降到距離穀神星表面35公里處,並以前所未有的解析度完成了成像、紅外光譜、元素光譜和引力科學等探測任務。

8月10日,《自然—天文學》《自然—地球科學》和《自然—通訊》發表的7篇論文報告了此次觀測的若干成果。研究顯示,穀神星曾是一個海洋世界,而且「不久前」可能有活躍地質活動,這為矮行星的歷史和形成提供了進一步認知。

「『黎明』號延長任務的高解析度圖像證實了滷水的暴露時間不到200萬年。此外,可見光和紅外測圖光譜儀發現了一種新的化合物——冰鹽。這種物質在海洋冰中很常見,但這是第一次在地球之外發現這種物質。」美國宇航局(NASA)噴氣推進實驗室行星學家Julie Castillo-Rogez說。

穀神星被認為是在大約45億年前太陽系開始形成時產生的,位於太陽系邊界,由黏土、碳酸鈉和碳酸氨等成分組成,這暗示它經歷了一種非常複雜的化學演化。此次「黎明」號任務探測的焦點在奧卡托隕石坑。科學家早前就發現這裏存在白色斑點,成分主要是碳酸鈉。http://t.cn/A6UpoX16

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