【「空氣變成麵包」的代價:硝酸銨簡史】8月4日,黎巴嫩的貝魯特港口發生大規模爆炸,遇難人數達158人,逾6000人受傷、21人失蹤。據報道,黎巴嫩高級官員表示,此次大爆炸很有可能是在港口倉庫存放六年之久的2750噸硝酸銨被引燃造成的。

5年前的8月12日,國內天津港大爆炸也是由硝化棉自燃起火引發的硝酸銨爆炸。實際上,自20世紀初硝酸銨大規模生產後,其引發的安全問題就一再出現:1921年德國奧堡工廠大爆炸、1947年美國得克薩斯州港口大爆炸、2001年法國圖盧茲化工廠大爆炸……

硝酸銨是一種普通化工產品,但它從誕生之日起,就被賦予了生存或是毀滅的兩重期待:或製作化肥提高糧食產量,為了人類的生存;或製作成炸藥,用於戰爭,這必將帶來大量的傷亡。

在這樣的期待下,硝酸銨歷經萬千次探索、一波三折終從實驗室邁向中間試驗,並最終走向大規模生產。本文是北京大學哲學系教授周程基於科學技術史視角細述的硝酸銨的故事。(全文:http://t.cn/A6UOpgNZ)

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