【異常腦細胞導致患兒吞咽困難】近日,美國弗吉尼亞理工大學和喬治華盛頓大學的神經科學家稱,控制口腔和舌頭關鍵部位的腦細胞活動不活躍,可能導致患有神經發育障礙的兒童吞咽困難。相關論文在線發表于eNeuro。

在用小鼠模型進行的一項名為迪喬治綜合征的兒童遺傳性疾病研究中,科學家發現,直接控制舌肌的被稱為運動神經元的腦細胞能自發地激活,並與控制它們活動的機制不同步。

找到安撫負責移動舌頭的運動神經元的方法,可能會幫助吞咽、進食或發聲困難的幼兒改善情況,但科學家表示,在開發治療方法之前,還需要進行更多的研究。

「我們持續研究了控制嘴巴、舌頭和咽部關鍵部位運動的運動神經元的活動,這些部位被相同的機制破壞而導致遺傳神經發育障礙。」研究合作者、Fralin生物醫學研究所教授Anthony-Samuel LaMantia說,「我們的目標是了解這些癥狀的原因,以便儘可能早地幫助兒童。」

高達80%的發育障礙兒童會出現進食、咀嚼或吞咽食物問題,並可能導致食物誤吸、窒息或危及生命的呼吸道感染。

這裏,研究人員追蹤了迪喬治綜合征小鼠模型的目標肌肉,標記了每類運動神經元,並記錄了它們的電性能。與正常小鼠相比,迪喬治綜合征模型中負責舌頭前後運動的運動神經元自發激發,興奮性衝動不被抑制反應所平衡。

結果,運動神經元的興奮性增加會影響舌肌的壓縮和運動,從而威脅嬰幼兒的食物攝入效率和氣道安全。

相關論文信息:http://t.cn/A64qDHxX

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