【金星上出現生命?穩住,目前只是發現了這種氣體[黑線]】
在地球上,磷化氫氣體可由某些微生物產生。最近,天文學家在金星的大氣層中發現了同樣的氣體。這意味著,銀河系中離地球最近的行星或許出現過生命跡象,但也有可能只是這顆星球上發生了一系列不為人所知的化學過程。

9月15日上線的《自然—天文學》刊發了英國卡迪夫大學天文學家簡·格里弗斯和同事的這項研究。

研究團隊最早於2017年6月在地球上觀測到金星大氣層中的獨特氣體特徵,之後於2019年3月通過另一架地球望遠鏡確認了這一現象。觀測儀器檢測到了特定波長的光線輕微減少,這些光線可能被氣體所吸收。

在金星表面53公里以上的高度,磷化氫氣體濃度可達億分之二。這一濃度可能聽起來很微不足道,但金星大氣表面的磷化氫濃度不應這麼高。

比如,地球上的火山噴發會產生磷化氫,但按這種方式製造氣體,達到金星大氣中的濃度可能要200倍的火山活動。而且,該氣體相對不穩定,加之處於超酸性的金星大氣中,單個分子的平均壽命僅為16分鐘左右。

要抵消這種破壞力,意味著金星大氣中要有穩定、巨大的氣體來源。而含磷礦物不可能從地球表面飄到如此高度,閃電和太陽產生的化學反應也不會產生如此多的氣體。

除了火山噴發,地球上的一些微生物也會產生磷化氫,這些生物在地球上產生氣體的效率,大概只需要1/10就能達到金星上的濃度。金星表面53公里至61公里的大氣層,溫度約為30攝氏度,但其強酸性、脫水的環境無法容納微生物存活。

也正因如此,科學家指出在金星上觀測到磷化氫,並不能百分之百地說明這顆星球上有生命的跡象。

目前為止,這些氣體在金星上發揮的化學作用尚不清楚。
相關論文信息:http://t.cn/A64YxMS8
http://t.cn/A64T0whm

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