【海盜也是社畜?古DNA揭示「維京」只是份工作】這是一個用基因書寫的「維京」傳奇。2008年,在靠近薩爾梅鎮的一片孤立的愛沙尼亞海灘上,人們在一處建築工程中發現了40多具強壯男子的遺骸。他們在公元750年左右被埋葬在兩艘船上,其中有維京武器和寶藏,顯然,突襲失敗為船上的海盜帶來了慘痛後果。如今,研究人員通過遺骸的DNA發現了一個令人痛心的細節:四個拿著劍、肩並肩被埋在一起的男人其實是親兄弟。

新的數據來自於一項對整個歐洲維京人DNA的大規模測序工作。近日發表于《自然》的這項研究,追蹤了北歐海盜是如何從斯堪的納維亞半島的家園擴展到整個歐洲的。

(圖片:北歐海盜時代墓葬的DNA,比如這個在瑞典瓦爾納姆發現的女性遺骸DNA,揭示了其歷史和身份。來源:VASTERGOTLANDS MUSEUM)

未參与此項研究的挪威奧斯陸大學古DNA專家Erika Hagelberg表示:「這一大故事與考古學家和歷史學家的說法一致。」例如,愛沙尼亞發現的骨骸提供了強有力的證據,證明這些船員是來自同一個村莊或城鎮的緊密聯繫的團體。

同樣未參与該研究的挪威文化歷史博物館考古學家Cat Jarman也表示,四個兄弟葬在一起是新的、獨特的發現,為相關研究增加了一個新的層面。

在近10年的時間里,由英國劍橋大學和丹麥哥本哈根大學遺傳學家Eske Willerslev領導的研究小組,收集了北歐海盜時期的遺骸樣本,它們可以追溯到北歐海盜時代(公元750年到公元1050年)。此外,研究小組還從其他具有北歐海盜墓葬品或墓葬風格的歐洲墓葬中收集了人類遺骸。

「我們走遍了每一個可能與維京人有某種聯繫的地方。」Willerslev說。最終,研究小組從遙遠的義大利、烏克蘭和格陵蘭島的維京人定居地測序了442個維京人的基因組。

上述研究結果講述了一個戲劇性的人口流動故事,比如一對分別埋葬在英國牛津和丹麥的表兄弟,他們被數百公里的開闊大海分隔兩地而亡。此外,基因展示的細節也可能改寫人們對維京人的普遍看法,包括他們的長相:北歐海盜時代的斯堪的納維亞人與如今生活在那裡的人相比更有可能是黑髮。

總之,研究人員通過比較在各個地點採集的DNA序列和考古學發現,認為「維京人」只是對一種工作的描述,而非遺傳上的劃分。http://t.cn/A64disH8

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