#2020諾貝爾獎# 【2020諾獎醫學新突破!快速了解血源性肝炎[話筒]】新浪科技訊 北京時間10月5日消息,今年的諾貝爾生理學或醫學獎授予了三位在血源性肝炎領域作出決定性貢獻的科學家。血源性肝炎,每年在全球範圍內造成一百多萬人死亡。

肝炎——人類健康的全球威脅:
肝炎,是希臘語中的「肝」和「炎症」一詞的組合。肝炎主要由病毒感染引起,但酗酒、環境毒素和自身免疫疾病等也是重要的原因。二十世紀四十年代,人們發現主要有兩種類型的傳染性肝炎。第一種成為甲型肝炎,其通過被污染的水或事物傳播,但對患者幾乎沒有長期影響。第二種類型主要通過血液和體液傳播。因為可以導致慢性疾病,並發展為肝硬化和肝癌,這種乙型肝炎病毒或丙型肝炎病毒(今年的諾貝爾獎)威脅更嚴重。

這類型的肝炎是隱性的,因為健康個體在感染之後,可能會經過許多年才會顯現出嚴重的併發症,可能會發展為肝硬化和肝細胞癌。血源性肝炎與高發病率和高死亡率相關,每年在全球範圍內造成一百多萬人死亡,從而使其成為與HIV感染和結核病相當的全球性健康問題。

傳染源未知:
成功干預傳染病的關鍵在於確定病原體。二十世紀六十年代,巴魯克·布倫伯格(Baruch Blumberg)確定,一種形式的血源性肝炎由被稱為乙型肝炎病毒的病毒所致,這一發現促進了診斷檢測和有效疫苗的開發。布倫伯格也因此獲得了1976年的諾貝爾生理學或醫學獎。

當時,Harvey J. Alter正在美國國家衛生研究院(NIH)研究接受輸血的患者中患上肝炎的情況。儘管針對新發現的乙型肝炎病毒的血液檢測確實減少了輸血相關的肝炎病例數,但Alter及其同事仍證明,還有大量肝炎病例存在。在此期間,甲型肝炎病毒感染的檢測也已經開發了出來。但很明顯,甲型肝炎病毒無法解釋這些原因不明病例。

令人擔憂的是,大量輸血者由於未知的傳染原而患上慢性肝炎。Alter及其同事發現,這些肝炎患者的血液可以將疾病傳染給黑猩猩,這是人類之外唯一的易感宿主。隨後的研究還表明,未知的傳染原具有病毒的特徵。Alter的系統研究定義了一種新型的、獨特的慢性病毒性肝炎,這種神秘的疾病被稱為「非甲型、非乙型」肝炎。

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