2020年諾貝爾化學獎今天揭曉,法國科學家埃馬紐埃爾·卡彭蒂耶 (Emmanuelle Charpentier)和美國化學獎詹妮弗·杜德納(Jennifer A. Doudna)因開發有「基因剪刀」之稱的基因編輯技術CRISPR/Cas9而分享今年的獎項。
CRISPR/Cas9是近年興起的一種新型基因修飾手段,卡彭蒂耶最早在研究細菌時發現了一種此前未知的RNA分子,進一步的研究發現它是細菌古老的免疫系統的一部分,通過切斷病毒的DNA來對抗病毒的入侵。卡彭蒂耶在2011年發表了這一重要發現,隨後,她和杜德納通過一系列的合作,發現這一手段可以對生物基因組的特定位置進行精確的切割,這宣告了基因編輯技術CRISPR/Cas9的誕生.
與傳統的基因修飾手段相比,CRISPR/Cas9使得科學家們可以在更短時間內更為精確地修改生物的基因組。因此,雖然這一技術問世至今只有短短數年時間,卻被人們寄予厚望,認為有望實現包括治愈遺傳疾病在內的一系列生物和醫學領域的重大挑戰,希望CRISPR/Cas9能夠問鼎諾貝爾獎的呼聲也相當高。今年諾貝爾化學獎的公布,可以說是實現了科學家們的一大期待。
【作者/@魏昕宇 】

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