【電擊舌頭可緩解耳鳴?其效果可以持續1年[思考]】
你是否總覺得有隻蒼蠅在耳邊嗡嗡亂飛?那你可能正在遭受耳鳴的困擾,目前約有15%的人受到這種癥狀的影響。耳鳴很難理解,更難治療。現在,科學家已經證明,通過對舌頭進行電擊,結合精心設計的聲音程序,不僅可以在病人接受治療的時候減輕癥狀,而且其效果可以持續1年。

(圖片:一種對舌頭進行輕度電擊的設備可以在1年內減少耳鳴。來源:NEUROMOD DEVICES LIMITED)

未參与該研究的英國諾丁漢大學神經生物學家Christopher Cederroth說,這是一項「非常重要」的工作,這一發現與其他研究成果一樣,也顯示了「雙峰」刺激——使用聲音和某種溫和的電擊——可以幫助大腦約束「行為不端」的神經元。

美國明尼蘇達大學雙子城分校的生物醫學工程師Hubert Lim偶然發現了舌頭在耳鳴中的作用。幾年前,他嘗試使用一種名為深部腦刺激的技術恢復病人的聽力。當他將一根覆蓋著電極的鉛筆大小的棒狀物直接插入5名患者的大腦時,其中一些電極落在了目標區域之外——這是深部腦刺激的常見問題。Lim 回憶道,後來,當他啟動這些裝置后,一位多年受耳鳴困擾的病人說:「哦,我的耳鳴!我聽不見自己的耳鳴了。」

在某些類型的耳鳴中,人們能聽到真實的聲音。Lim表示,對很多人來說,這都是大腦的錯,因為它能感知不存在的聲音。一種可能的解釋是,聽力損失導致大腦過度補償了它再也聽不到的頻率。

Lim說,在豚鼠身上進行的進一步試驗揭示了通過刺激消除耳鳴的最佳身體部位。他和同事測試了耳朵、脖子、四肢,最後得出結論,舌頭是最好的目標。

然後Lim轉向人類。在研究小組的實驗中,326名耳鳴患者將一個小塑料片放在舌頭上,並每次靜坐1小時。塑料片上的微小電極能發出電流,進而廣泛刺激大腦。電刺激的感覺有點像冰鎮糖果在你嘴裏嘶嘶作響,Lim說。

研究參与者還戴上耳機,對大腦的聽覺系統進行更有針對性的刺激。Lim說,每個人都能聽到一系列快速變化的不同頻率的純音,背景噪音聽起來則「有點像電子音樂」。這兩種方法的目的是通過提高大腦的敏感度來分散其注意力,迫使它抑制引起耳鳴的活動。「大腦只能關注這麼多事情。」Lim說。

經過12周的治療,患者的耳鳴癥狀顯著改善。超過80%接受規定方案治療的患者病情好轉。研究人員近日在《科學—轉化醫學》上報告說,他們發現耳鳴嚴重程度評分從1到100平均下降了14分。12個月後,研究小組繼續跟進,80%的參与者仍然有較低的耳鳴評分,平均下降12.7分和14.5分。

Cederroth說,結果「令人印象深刻」,這種癥狀的減輕比其他雙峰刺激研究的結果要大,這也是長期影響的第一個證據。2018年的一篇論文刺激了頸部和臉頰的皮膚,在較短的時間內改善了患者的耳鳴,但其嚴重程度評分的下降幅度較小,大約只有7分。而認知行為療法是一種談話療法,是目前唯一經過臨床驗證的耳鳴治療方法,其嚴重程度評分平均改善約10分。

不過,英國牛津大學神經科學家Victoria Bajo注意到,該試驗中沒有對照組。她說,如果沒有這些,就不可能知道病人自己或服用安慰劑能改善多少。這項工作很好,「但只是開始」。

相關論文信息:http://t.cn/A6boM6Mo
http://t.cn/A6boM6MS

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