#太空真奇妙#【科學家#揭秘最遠天體阿羅科斯瘦身#】

中國、德國、美國天文學者在一項最新研究中,揭示了人類探測器「拜訪」過的#最遙遠天體阿羅科斯#如何由「圓」變「扁」「瘦身」的。這一研究或能幫人類揭開更多太陽系早期天體的形成和演化之謎。

阿羅科斯是太陽系邊緣柯伊伯帶中的一顆原始天體,也是迄今為止,人類近距離觀察到的最遙遠、最古老的天體。從初期的照片看,阿羅科斯像是個身處太陽系邊疆的「雪人」,這顆總長約36公里的小天體,由兩個球體連接構成,中間由一個相對細小的「頸部」相連。但隨著後期觀測數據不斷豐富,人們發現,阿羅科斯並不像此前想象的「圓嘟嘟」。從側面看,「雪人」的肚皮變得乾癟,腦袋也成了凹凸不平的扁球,構成它的兩個「球體」,實際上更類似於兩個扁平的圓盤。這樣的形態,與普遍認為的原始星子為球形或橢球形大相徑庭。

此次研究里,天文學者通過模擬推演解開了阿羅科斯形態之謎。領導此項研究的紫金山天文台副研究員趙玉暉介紹,「雪人」之所以變「扁」,與特殊的自轉模式有關。

研究顯示,阿羅科斯是一個冰質天體,它表面溫度極低,幾乎是「躺」在公轉軌道面上自轉,這使得阿羅科斯不同區域受到不同強度的太陽輻射。

「『雪人』開始也許真是『圓』的,但阿羅科斯兩極受到的太陽輻射遠大於赤道,這使得『雪人』正反面損失了更多揮發性物質,顯得比側面更扁。計算顯示,阿羅科斯的『瘦身』過程發生在形成后的100萬年至1億年內。這幾乎是太陽系發展的起點,很多古老的冰質天體可能也有類似的演化歷史。」趙玉暉說。

圖為阿羅科斯資料圖,相關研究成果已於近日發表在學術刊物《自然·天文學》上。(新華網)

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