【抵禦致命紫外線,你用防晒霜,它有熒光「盾」!】被稱為水熊蟲的緩步類生物,能夠在極熱、極輻射,甚至會殺死大多數動物的外層空間生存。現在,科學家發現了一種新緩步蟲,它可以忍受致命的紫外線,後者經常被用來清除難以殺死的病毒和細菌。

這一發現純屬偶然:印度科學院的研究人員在校園裡搜尋水熊蟲,然後將它們暴露在極端的環境中。他們碰巧在實驗室里有一個殺菌紫外線燈,所以便用它來照射標本。每平方米1千焦耳的劑量,可以在5分鐘內殺死細菌和蛔蟲,而水熊蟲在被照射15分鐘后也會致命——大多數會在24小時后死亡。但當紫外線以同樣劑量照射一種奇怪的紅棕色物種時,這種神奇生物竟存活了下來。更重要的是,當研究人員將劑量增加4倍時,大約60%的紅棕色水熊蟲能活過30天。

研究人員意識到他們發現了一種新的緩步蟲,屬於Paramacrobiotus屬。該新物種是在印度班加羅爾一面混凝土牆上的苔蘚中發現的,為了弄清它們是如何存活下來的,科學家用倒置熒光顯微鏡對其進行了觀察。令他們驚訝的是,在紫外光的照射下,紅色的緩步蟲變成了藍色。研究小組在近日的《生物學快報》上報告說,可能位於緩步蟲皮膚下的熒光色素將紫外線轉化為無害的藍光。相比之下,色素較少的Paramacrobiotus屬其他物種在紫外線暴露后約20天死亡。

接下來,研究人員提取了這些熒光色素,並用它們包裹普通水熊蟲和秀麗隱桿線蟲,結果使用臨時「盾牌」的動物的存活率幾乎是不使用盾牌的兩倍。科學家說,在印度南部炎熱的夏季,作為一種耐受高劑量紫外線的手段,這些緩步蟲很可能進化出了熒光。

相關論文信息:http://t.cn/A6bFsZBW
http://t.cn/A6bFsZB0

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