【國際空間站20年做什麼?完成超3000項科學實驗[哆啦A夢吃驚]】
2000年11月,國際空間站(ISS)大門敞開,3名宇航員漂浮著進入其中,拉開了人類在軌道前哨站工作和生活的序幕。時至今日,ISS已成立20周年,宇航員進行了約三千項科學實驗。實驗方向包括基礎物理學、地球觀測和生物醫學等。

起初,一些在空間站開展的研究被評價為「微不足道」「與地球上的人類無關」,但現在看來,隨著越來越多的實驗在太空進行,人們對動物和人類如何適應長期太空飛行、材料在太空中的表現有了更好的了解,研究人員也在圍繞人類健康開展更多研究。

圖:宇航員克里斯蒂娜·科赫(Christina Koch)2019年在國際空間站(ISS)的太空行走照片。(來源:美國宇航局)

比如今年6月,人們在空間站的上冷原子實驗室製造出宇宙最冷的物質——玻色-愛因斯坦凝聚體,這種超流體對磁場和外來力非常敏感,人們可以利用它尋找一些非常難探測到的粒子。而通過固定在ISS上的宇宙射線探測器:阿爾法磁譜儀,人們可以搜尋暗物質粒子。

在動植物研究方面,已經有許多實驗小鼠登上了太空。日本的研究者曾在2019年報告,在ISS的籠中漂浮35天的雄性小鼠仍可以留下健康後代。美國宇航局(NASA)的宇航員斯蒂娜·科赫曾在ISS上記錄太空西葫蘆的生長壽命——這對太空中的人而言很重要,他們在長時間的太空飛行中需要蔬菜等食物改善飲食。

現如今,ISS配備了更現代化的研究設備,比如近期安裝的頂級共聚焦顯微鏡。目前,在空間站上的研究人員正在利用這台顯微鏡研究植物生長,並通過物理實驗測試液滴如何與微重力作用下的表面相互作用。

實際上,空間站上的大多數實驗都在研究微重力下的工作狀態有何不同,並探討這之中的發現能否用於新技術,或是對地球上的藥物研發是否有幫助。比如一直以來,宇航員的健康狀況都是科學家關心的問題,在ISS上,研究已經擴展到重力如何影響T細胞的激活等內容。

另外一些實驗則近水樓台,利用空間站在低地球軌道的位置,從不同的角度觀測地球或太空。安裝在空間站外的軌道碳觀測衛星3號面向地球,可在繞地球旋轉時跟蹤記錄二氧化碳的排放情況。

參与空間站建設和運行的人員來自美國、俄羅斯、加拿大等國家。ISS將至少運行到2024年,目前,人們正在討論延長ISS的運行時間至2028年。http://t.cn/A6G5ExQm

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