#你不知道的科學那些事兒# 【蜜蜂愛沙漠不愛樹林,乾旱地區的蜜蜂比熱帶地區還要多】對於生活在沙漠中的動物來說,沒有什麼比一場大雨更令它們開心了。植物在短短几天能就能發芽開花,吸引著數百公裡外的動物前來覓食。蜜蜂便是最早感知到這一變化的動物之一,因此,乾旱地區的蜜蜂數量比熱帶地區還要多。

這是中國科學院動物研究所及合作單位最近的一項研究,作者通過對2萬多種蜜蜂的數據分析,繪製出了首張全球蜜蜂類昆蟲多樣性分布圖。該成果於11月20日在線發表于《當代生物學》上。

蜜蜂物種分佈數據缺失

蜜蜂類昆蟲在全球有著超過2萬個物種,是給包括農作物在內的有花植物授粉的主力軍。近年來,隨著氣候變化、棲息地被破壞等影響,蜜蜂物種多樣性和部分物種種群數量在不斷減少。

本文的合作者、新加坡國立大學生物科學教授John Ascher說:「提起蜜蜂類昆蟲,人們或許知道蜜蜂、熊蜂等,事實上,蜜蜂類昆蟲的物種比鳥類和哺乳動物的總和還多。」而對於研究者和公眾來說,目前並沒有足夠系統全面的數據可供參考。

「此前的物種數據較為零散,而且主要集中在少數幾個開展了大規模研究的國家。不少發展中國家的記錄和數據都很有限。」本文的另一合作者、中國科學院西雙版納熱帶植物園副研究員Alice C Hughes說。

目前中國統計已知蜜蜂類昆蟲1400餘種,「相關數據主要來自標本館館藏定名物種,信息分佈也不均衡。要研究中國蜜蜂,有必要先了解全球多樣性及分佈格局。」本文的通訊作者之一、中科院動物所研究員朱朝東說。

建立全球蜜蜂丰度模型

「我們希望儘可能多地收集數據,只有將分佈範圍搞清楚,才能有針對性地研究保護措施。」本文的第一作者、中國科學院動物研究所博士后Michael C. Orr告訴《中國科學報》。

在過去20年裡,John Ascher專註于建立蜜蜂分布圖,每發現一處新的分佈地區,他都會將其更新在生物多樣性門戶網站DiscoverLife上。目前,他已記錄了2萬多種蜜蜂的分佈信息。

基於這些數據,加上全球生物多樣性信息網路(GBIF)等5個資料庫信息、iNaturalist等在線資料庫資源中的580萬條自然觀察蜜蜂記錄,研究人員進行了核實比較和統計分析,利用MaxEnt等軟體,最終建立了全球蜜蜂丰度模型。「許多蜜蜂標本的分佈、種類等信息都已缺失,需要分類學專家重新鑒定、核實錄入,這也是研究過程中最大的困難。」Michael C. Orr說。

不按常理安家的蜜蜂

對於許多動植物來說,多樣性隨著維度的降低而增加,熱帶地區的物種最豐富。這被稱為「緯度梯度」。研究人員發現,蜜蜂類昆蟲是一個例外,其遠離極點的物種更多,而靠近赤道的物種更少,遵循著「雙峰緯度梯度」模式。

「樹木給蜜蜂提供的食物有限。當沙漠下雨時,會出現不可預知的大規模開花,可以覆蓋整個區域。所以森林和叢林中的物種比乾旱的沙漠環境中少得多。」Michael C. Orr說,由於沙漠中氣候、環境變換頻繁,每年的資源分佈都不相同,可能會有更多的新物種。

據了解,此前已有研究提出過蜜蜂「雙峰緯度梯度」假設,但由於相關數據的缺失,很難被驗證。而本項研究利用蜜蜂類昆蟲的全球本底數據,證實了這一假設。

Michael C. Orr告訴《中國科學報》,「未來希望建立更高解析度的蜜蜂物種丰度模型。這有利於研究蜜蜂類傳粉昆蟲保護問題,包括可能面臨的人類活動壓力、評估當前保護區的有效性,甚至是氣候變化將會給不同地區的傳粉昆蟲造成哪些具體影響。」

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