【美國「天眼」,倒了】近日,美國阿雷西博天文台在經歷過兩次電纜斷裂后,在一個早上終於再難支撐,900噸重的儀器平台坍塌,撞向了碟形天線。這座曾是世界第一的射電望遠鏡,在運行了57年後,就這樣退出了歷史的舞台。

阿雷西博射電望遠鏡由美國國家科學基金會(NSF)等負責管理。其口徑達307米,在中國的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)建成運行后,變為世界上第二大單面口徑射電望遠鏡。此後,阿雷西博天文台可謂命途多舛,據《科學》報道,今年的8月和11月,阿雷西博天文台先後經歷了兩次電纜斷裂,導致平台瀕臨倒塌,NSF決定讓天文台退役,並進行控制性拆除,但它沒能挺到最後。

「我感到很難受。說實話,很多人都在努力恢復這個設施。令人失望的是我們沒有成功。這真是個艱難的早晨。」中佛羅里達大學空間研究所的Ramon Lugo強忍眼淚,他負責管理阿雷西博射電望遠鏡。

Lugo說,平台倒塌時沒有人在附近,因此不能確定這座建築是如何倒塌的。他認為是連接平台和三個支撐塔中的其中一個線纜發生了故障。在前兩次故障后,這些電纜本就承受著額外的壓力。自從感恩節假期以來,這些剩餘電纜中的電線以大約每天一根的速度斷開。Lugo曾告訴NSF,這座建築一兩個星期後可能就要倒塌了。

工程師們將檢查三座支撐塔的狀況,看是否能還原出平台是如何倒塌的。而更令Lugo擔心的是130名天文台工作人員和他們的未來。http://t.cn/A6GsSUsH

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