【對付大黃蜂?試試水牛糞】為了應對侵略性很強的大黃蜂,亞洲的蜜蜂正在採取「團結一致」策略。10日,一項在線發表于PLOS One的研究指出,為了讓前來獵食的大黃蜂離遠點,蜜蜂會將蜂巢和其他動物的糞便塗抹在一起——而這是蜂類使用工具的一種表現。傳送門:http://t.cn/A6qUra4l

大黃蜂會捕食很多昆蟲,獵食對象之一包括西方蜜蜂(Apis mellifera)。體長4.5厘米的大黃蜂可以用強壯的下顎咬住蜜蜂頭部,將其帶回自己的巢穴。還有的大黃蜂會對蜂巢群起攻之,蜂巢被穿透后,蜜蜂不得不逃走,留下自己的幼崽和食物儲備。

而在越南,與西方蜜蜂不同,東方蜜蜂(Apis cerana)已經進化出頑強的對抗技巧。

當負責警衛的東方蜜蜂發現大黃蜂后,它們還會發出警告,閃爍翅膀迷惑捕食者,其他蜜蜂撤退到蜂巢內,如果大黃蜂設法進入,東方蜜蜂就會一擁而上,用嗡嗡作響的翅膀升高體溫,形成一個可以燙死大黃蜂的「熱球」。

除此之外,論文完成者之一、現已從圭爾夫大學退休的加爾德·奧蒂斯(Gard Otis)注意到了當地一個奇怪的現象:蜜蜂蜂箱的周圍點綴著許多小小的斑點,而每當大黃蜂臨近時,蜜蜂就會讓這些斑點變得更多,與此同時,養蜂人還觀察到蜜蜂收集水牛糞的行為。

而事實上,用糞便來防禦大黃蜂的攻擊,出乎很多研究者的意料。據《科學》報道,論文通訊作者、美國韋爾斯利學院的行為生態學家希瑟·馬蒂拉(Heather Mattila)表示,蜜蜂在糞便中走來走去的行為「令人震驚」,因為大多數情況下,蜜蜂會努力讓蜂巢保持清潔,清除寄生蟲和病原體。

馬蒂拉等人在豬籠和雞舍中都發現了蜜蜂的身影,它們的確將這些動物的糞便抓起、壓成求、帶回巢穴,將之添加在蜂箱外,周而復始。但這樣的行為真的是為了對付大黃蜂嗎?為此,研究者對比觀察了更多蜂巢,並密切追蹤了一些有攻擊行為的大黃蜂。

最終,他們發現,與被保護起來的蜂巢相比,那些更可能被大黃蜂攻擊的蜂巢上有更多的動物糞便。在蜂箱上塗抹來自不同大黃蜂的氣味后,研究者確認蜜蜂的這些行為是用來抵禦大黃蜂侵襲的。

錄製了300多次大黃蜂入侵的影響后,研究者發現,如果蜂箱上的糞便斑點不多,大黃蜂會著陸並大嚼特嚼蜜蜂的巢穴,而如果蜂巢口的斑點數量足夠多,大黃蜂就會躊躇不決並很快飛走。但具體是否是由於糞便中的化學元素、哪一種化學元素髮揮作用還是未知。
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