【西藏昌都發現恐龍足跡群】12月12日,中外科學家團隊宣布在西藏自治區東部昌都市發現了多處蜥腳類恐龍足跡點。此次發現增加了昌都地區的恐龍足跡數量,豐富了當地恐龍足跡類型,並擴大了西南地區的恐龍的分佈範圍。研究論文發表于《歷史生物學》雜誌。

足跡保存於西藏自治區昌都地區的中侏羅統察雅群紅色泥質粉砂岩或紅色粉砂質泥岩中,含足跡地層的岩性以及原生沉積構造和無脊椎動物遺迹,指示了濱湖相的沉積環境,說明這些恐龍曾經活躍于古昌都湖周圍。

該發現共描述了四個足跡點,約99個蜥腳類足跡,足跡長度從22厘米到99.3厘米不等,展示了具有不同年齡層次和體型的恐龍群落。所有足跡點的足跡可分為大、中、小三種尺寸。

其中,中、小尺寸的足跡為該地區首次報道。所有足跡都被歸為雷龍足跡。從此前記錄的骨骼化石來看,昌都地區的恐龍動物群與四川中侏羅世蜀龍動物群類似。科學家認為,這批大、中、小三種足跡的造跡者體長對應22米,10米和5米,其中大型足跡的造跡者很可能屬於中晚侏羅世廣泛分佈於中國西部的馬門溪龍類。

值得一提的是,在該研究所發現的足跡點中,「大腳印」足跡點是當地著名的景點,當地人將蜥腳類的後足印當作為西藏地區英雄「格薩爾王」的腳印,並認為這是神跡而加以保護和供奉,這也促進了足跡的良好保存。2011年,足跡學家曾對該足跡點進行過報道,並簡要描述。2017-2019年的田野考察中,中國科學院古脊椎與古人類研究所、中國地質大學(北京)的多個專家團隊先後對該區域進行了更詳細的探索和研究,並在下伏層位找到了多組足跡,採集了詳盡的數據。http://t.cn/A6qbWYl8

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