【海豚還是鯊魚?不,這是魚龍新物種】近日,《公共科學圖書館·綜合》發表的最新研究顯示,科學家在英國基默里奇灣附近的深海沉積物化石中,發現了保存完好的1.5億年前的神秘小型海洋爬行動物。這個新發現的水生爬行動物是魚龍(侏羅紀晚期的海洋食肉動物)的一種,看起來像是海豚和鯊魚的結合體,可能會潛入深海捕捉烏賊和其他滑的獵物。http://t.cn/A6qqNch7

科學家將該魚龍命名為Thalassodraco etchesi,名字中的「etchesi」,是為了紀念2009年發現該化石的收藏家Steve Etches。它有巨大的胸腔和眼睛,這表明它有強大的肺活量和在深海中看東西的能力,但由於它比其他物種要小得多,而且有其他獨特的特徵,因此研究人員已經將它歸屬為一個新的物種。

「200年來,人們一直在這一地區挖掘魚龍化石,但發現一個新物種是非常罕見的。」美國貝勒大學Megan Jacobs說。

Jacobs和英國朴茨茅斯大學David Martill對Etches發現的化石進行了高解析度照片拍攝,並發現了一種未知的長嘴爬行動物。「它有鯊魚一樣的尾巴和背鰭,完全生活在水下,會像海豚一樣浮上來換氣。」Jacobs說。

化石的顎骨只有一邊是可見的,而且上半部分比下半部分保存得更好。研究人員在四分之一的下顎上計算出了大約50顆小而光滑的牙齒,這表明該魚龍大約有200顆這樣的牙齒。Jacobs表示,大多數其它侏羅紀晚期魚龍通常只有很少數量的大而粗壯的牙齒,而該魚龍的這些小牙齒就像一個「籠子」,可以用來誘捕像烏賊這樣的獵物。

該魚龍的頸部、背部和肋骨上也有強壯的韌帶,這些韌帶可能也與它頭部的骨結節相連,使它的頭部和身體變得僵硬。相對於頭骨而言,該魚龍的眼睛特別寬,胸腔也非常寬。Jacobs說,即便如此,這隻魚龍也只有2.5米長,這與同時期的大多數魚龍相比,是相當小的。
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