【高海拔宇宙線觀測站主要科學設施投入運行】我國高海拔宇宙線觀測站主要探測器之一——水切倫科夫探測器陣列目前已投入運行。高海拔宇宙線觀測站位於我國四川稻城海子山,海拔高度超過4000米,本次投入運行的水切倫科夫探測器有效面積為78000平方米,可探測伽馬暴、快速射電暴、耀變體、引力波電磁對映體等高能輻射信號。

此次投入運行的水切倫科夫探測器由三個水池組成,其有效探測面積是現有同類裝置的4倍。當宇宙線從天上滑落,在空氣中形成的諸多次級粒子以光速抵達探測器水面,進入水中形成切倫科夫光,光被安放於水池底部的三千余對光電倍增管接收,轉換成電信號。

據介紹,探測器的一號水池已於2019年4月投入運行,本次啟用的二號和三號水池採用了我國自主研發的新一代20寸光電倍增管,具有極高靈敏度和超快響應速度。也正因此,探測器在50--500千兆電子伏特能段的伽馬射線探測能力大幅增強。

此外,由於探測器靈敏度要求極高,其內部須屏蔽所有自然光,因此水池牆壁、防滲系統、屋面結構等都採用了一系列特有設計,可滿足避光、防凍、防鏽蝕和水位保持等要求。正式運行后,水切倫科夫探測器每天可掃描60%以上的天區,實現全天候觀測,每年探測到的宇宙線事例可達5萬億個。

高海拔宇宙線觀測站於2015年正式立項,主體工程於2017年開建,是我國「十二五」期間立項建設的國家重大科技基礎設施,組成部分包括電磁粒子探測器陣列、繆子探測器陣列、水切倫科夫探測器陣列、廣角切倫科夫望遠鏡陣列等。觀測站投入運營后預計壽命在15年以上,可對50萬億到1000拍電子伏特的宇宙線能譜進行精確測量。http://t.cn/A6qBqU5U

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