【聞香識配偶?恐龍也行】對現存唯一恐龍泄殖腔化石的重建可能有助於闡明這種史前動物是如何交配的。相關論文近日刊登于《當代生物學》。泄殖腔是許多動物身上的一個「萬能」開口,能用來交配、產卵、排尿和排便等,包括蜥蜴、海龜和鳥類在內的多種動物都有。論文傳送門:http://t.cn/A65yHi5j

2016年,英國布里斯托爾大學的Jakob Vinther和同事分析了一種被稱為鸚鵡嘴龍的長約1米且保存良好的皮膚,他們注意到這隻動物的泄殖腔似乎也出奇地完整。

Vinther團隊把這個經過多年壓縮而變平的化石,從一個二維的「薄煎餅」變成了一個三維數字模型。研究小組將鸚鵡嘴龍的泄殖腔與其他動物的泄殖腔進行比較。

大多數從恐龍進化而來的鳥類主要通過「泄殖腔接吻」來繁殖。Vinther認為鸚鵡嘴龍不這樣做。它的泄殖腔口大部分被兩層皮膚覆蓋,這使其看起來更像鱷魚的泄殖腔而不是鳥類的。雄性鱷魚有一根從泄殖腔延伸出的生殖器,Vinther團隊懷疑鸚鵡嘴龍也有。而且,這種恐龍的皮膚可能隱藏著能產生誘人氣味的麝香腺。

這一結論與之前另一個團隊得出的結論相呼應,該團隊分析了同一塊鸚鵡嘴龍化石。新分析還表明恐龍泄殖腔中含有大量的黑色素。Vinther最初認為黑色素是為了防止微生物感染。但黑色素是在皮膚的外部,而不是在身體內部,所以研究人員猜測,它可能使泄殖腔凸顯出來。http://t.cn/A65yHi5T

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