【出生3天小老鼠會記得媽媽嗎[思考]】科學家在近日出版的《細胞報告》上指出,對於老鼠來說,最早的社會記憶可以在出生3天後形成,並持續到成年。他們發現,幼鼠在新生時更喜歡自己的母親,而不是陌生的母鼠,並且在相隔100天之後還能記得媽媽——儘管它們成年後更喜歡陌生母鼠。論文傳送門:http://t.cn/A65pyI8O

「我對研究社會記憶的發展非常感興趣。」美國普林斯頓大學的論文第一作者Blake J. Laham說,「社會記憶是我們對他人的記憶,包括有關他人的某些事實和特徵。」這些早期記憶可以形成長期的社會聯繫,為以後的社會交往奠定基礎。為了解社會記憶是如何以及何時開始發展的,Laham研究了小老鼠對它們母親的記憶。

3天大的老鼠眼睛和耳朵還未張開,身體是粉紅色的、沒有毛,還有一點半透明,剛好能看到它們肚子里的白色牛奶。雖然這個年齡的老鼠幼崽運動技能很差,但它們可以通過嗅覺識別照顧者。由於動物可能僅僅基於遺傳因素就能認出自己的生母,所以Laham和同事將幼鼠置於「寄養」環境中,幼鼠出生時被「保姆媽媽」照看。

當Laham把小老鼠放在照顧它們的母鼠和另一隻沒有血緣關係的母鼠之間時,小老鼠會不停地擺動著細小的身體,向哺育它們的母鼠旋轉身體。它們也會花更多時間把鼻子指向照顧它們的母鼠,這是一種認可和偏愛的跡象。

作者發現,這些對養母的記憶會持續到成年,老鼠即使在分開100多天後仍能認出它們的母親。然而,「一旦斷奶,這種行為轉變真的很有趣。」Laham說,「當動物不再依賴照顧它們的母親時,它們就會更喜歡接觸新的母鼠。」Laham認為成年老鼠可能更有興趣調查陌生老鼠是威脅還是潛在配偶。

為了確定老鼠大腦中這些對母親的記憶是什麼樣子的,研究人員檢查了它們海馬體中與社會記憶有關的區域——CA2。他們發現,幼鼠與照顧它們的母親接觸后,顯示出更多與該大腦區域神經元活動相關的生物標記。相反,成年鼠在接觸到新母鼠后也會出現更多的這些標記,這表明CA2在行為轉變中起作用。

他們還發現,暫時關閉幼鼠和成年鼠CA2區的神經元活動,會損害它們區分照顧者和新媽媽的能力。Laham和同事的下一步工作是研究鄰近的大腦區域是如何影響這一現象的。http://t.cn/A65pyI8W

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