【英批准志願者主動感染新冠病毒以測試疫苗】主動感染新冠病毒?你沒有聽錯。英國一個監督臨床試驗的倫理委員會近日表示,該國一個研究團隊可以開始「故意」讓志願者感染新冠病毒,以便加速疫苗研究。

《科學》網站報道稱,備受爭議的「人類挑戰」試驗將作為第一步,以確定感染健康年輕志願者所需的新冠病毒的最低水平。然後,研究人員計劃給更多的志願者接種疫苗,並讓他們接受「挑戰劑量」,以評估保護作用及相關免疫反應。

長期用於流感和其他幾種傳染病的「人類挑戰」試驗允許對不同疫苗進行快速比較,並提供了一種比正在進行的大規模有效性試驗更簡單的方法確定疫苗成效。然而,「人類挑戰」試驗不可避免的風險是,這種疾病可能是致命的,即使對健康的年輕人也是如此,而且沒有經過驗證的有效藥物。反對者還指出,即使是輕微的新冠病毒感染也可能產生長期後果,並表示「人類挑戰」試驗解決的問題也可以通過傳統疫苗試驗得到回答。

儘管如此,英國和其他一些地方的許多人已經宣布他們願意參与這類研究。科學家表示,儘管近幾個月多種新冠疫苗取得了成功,但這些試驗可以提供重要信息。

近日,獲得許可的英國團隊將選擇90名18至30歲的健康志願者,在將他們暴露于不同數量的新冠病毒后,將對他們進行24小時隔離和監測。該試驗的首席研究員、倫敦帝國理工學院免疫學家Christopher Chiu表示,感染者將很快使用瑞德西韋——這是一種已在多個國家獲批用於治療新冠肺炎重症感染高風險患者的藥物。「我們將每天進行兩次病毒載量測量,因此我們很有可能看到瑞德西韋對預防治療是否有效。」

目前,瑞德西韋只在住院病人身上進行過測試,結果好壞參半,但有相關專家認為,如果在感染早期就給人使用,效果會更好。然而,即使瑞德西韋能在這些志願者身上預防疾病,但由於必須注射,而且價格相對昂貴,讓新感染的人大規模使用這種藥物不太可能實現,而且大多數人在不接受治療的情況下只會出現輕微癥狀或根本沒有癥狀。

另一方面,「人類挑戰」試驗也可用於研究那些經過調整對最近出現的新冠病毒變種更有效的疫苗。這些變種更容易傳播、躲避免疫反應,或兩者兼有。但此次初步研究將使用2020年夏天獲得的病毒分離物,那時新毒株尚未出現。Chiu說:「我們目前正在考慮下一步研究哪些變異,以便測試重新設計的疫苗。」http://t.cn/A6tcwNrC

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