【研究發現大青山動物新類群匈奴寮國鱷】近日,《系統古生物學雜誌》期刊在線發表了中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員劉俊、陳建業博士的最新成果。研究論文報道了一件產自內蒙古包頭晚二疊世(2.52億年前)的爬行型類不完整骨架,被命名為匈奴寮國鱷,目前歸入遲滯鱷類。論文傳送門:http://t.cn/A6tfK6mV

在大青山發現寮國鱷增加了二疊紀晚期華北與寮國四足動物群的相似性,印證了研究者之前提出的寮國四足動物由華北遷徙而去的假說,這暗示華北板塊和華南板塊、東南亞在二疊紀末期就存在陸地連接。

遲滯鱷類是一類分類位置還沒有完全確定的早期四足類。一般體長可以到一米多,頭部形態與鱷魚有些相似,最典型的特徵是身體背部脊椎上的甲片以及球形的間椎體(圖)。根據甲片形態等可以區分出遲滯鱷科及畢氏螈科。根據側線系統、頭骨形態等推測有些種類如鱷類一樣生活在水中。這個類群最早的化石記錄來自於中國甘肅玉門的大山口動物群,它們經歷了二疊紀末期的大滅絕事件,已經最晚的類群延續到三疊紀晚期。

化石發現於2010年,在野外頭骨的頂面已經風化暴露過半。由於化石與眾不同,研究人員馬上安排了對這件標本的修理工作,並在2011年完成。因為標本的頭骨扁圓、頂面布滿紋飾,大小也與俄羅斯的蘭炭鱷相似,最初被當作是副爬行類。但是經過研究者的仔細觀察,卻發現新標本與副爬行類有很大區別,尤其是頭骨沒有顳孔,鼻孔在兩側。其下頜與我國甘肅玉門發現的遲滯鱷類走廊泰齒螈十分相似,但是新標本卻沒有遲滯鱷類典型的甲片及間椎體,肩胛骨形態也與已知的遲滯鱷類差異很大。這使得研究者對新標本的進化分類位置一直很迷惑。寮國在上世紀90年代發現了一些同時期的四足動物。2018年一個新的遲滯鱷被命名為那呷寮國鱷。這個類群與當時正在研究的大青山材料極為相似。新文章將大青山的材料歸入寮國鱷屬,但是對於寮國鱷是否能歸入遲滯鱷類尚且存疑。

論文中梳理了遲滯鱷類的系統關係,但是由於本類群大多數屬種只有甲片保存下來,有頭骨保存的屬種寥寥無幾,有頭后骨骼的也僅有少數屬種。時代最老的遲滯鱷也並未能提供太多解剖信息,所以還需要更完整的化石及更多的研究工作來解決這個類群的分類問題。http://t.cn/A6tfK6mc

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