【恆星「死亡」與宇宙高能粒子起源有關[並不簡單]】科學家發現一顆恆星被黑洞吞噬而毀滅之後,存在著一種高能中微子。相關論文2月23日發表在《自然—天文學》上,為超高能量宇宙射線的起源提供了新線索。傳送門:http://t.cn/A6tJPNWQ

美國紐約大學和德國德西研究中心等20多個機構的研究人員參与了這項工作,他們主要研究中微子——只有在強大的加速器中才能產生的亞原子粒子。通常,中微子及其產生過程很難被探測到。「宇宙高能中微子的起源是未知的,主要是因為它們是出了名的難以確定。」該論文作者、紐約大學物理系博士后研究員Sjoert van Velzen說,「這將是人們第二次追蹤到高能中微子的源頭。」

之前的研究發現了一些關於黑洞毀滅恆星的最早證據,這些發現為確定潮汐破壞事件(TDE)能否產生宇宙高能射線奠定了基礎。此前,位於南極的冰立方中微子觀測站報告發現了中微子,隨後加州理工學院帕洛瑪天文台的 Zwicky瞬變裝置跟蹤了它的路徑。測量結果顯示,在TDE之後,高能中微子和發出的光在空間上是一致的。

「這表明這些恆星撕碎事件的威力足以加速高能粒子。」van Velzen說。研究人員表示,發現與TDE相關的中微子,是理解南極冰立方體探測器識別出的中微子的起源的一個突破,這些中微子的來源迄今還難以捉摸,這個巧合也回答了一個幾十年的老問題:超高能量宇宙射線的起源。http://t.cn/A6tJPNWH

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