【塵封的影像:上世紀60年代,美國試驗中的噴氣推進高速列車,攝影者不詳】20世紀60年代,美國最快的火車頭並非電力機車,而是一種噴氣式火車頭。20世紀60年代中期,紐約中央鐵路工程師唐·韋策爾(Don Wetzel)正在探索如何讓火車運行得更安全、更便宜以及——更快。為了在一台火車頭上達成這三個目標,他異想天開地在高速機車上加裝了來自美國空軍剩餘物資中的一對噴氣發動機,創造出世界上最快的自驅動火車。圖中這台1966年由紐約中央鐵路公司製造的M-497「黑甲蟲」實驗噴氣動力機車是第一輛,它是在現有巴德鐵路柴油汽車(RDC-3)基礎上加裝流線型外殼和鈍化曲線車頭整流罩,並加裝了一對二手的通用電氣J47-19噴氣發動機,這種發動機原為康維爾B-36洲際轟炸機的引擎,退役后通過拍賣為中央鐵路公司獲得,價格僅為5000美元,韋策爾解釋說:「這是我們能找到的最便宜的5000馬力發動機。同時,它們也是最可靠的。更重要的是,這些航空發動機可以很容易地改裝后燃燒柴油,而不是昂貴的航空煤油。」這使得它們成為「黑甲蟲」和韋策爾先前獲得專利的鐵路吹雪機的理想選擇。有趣的是,這並非美國最後一台噴氣動力火車頭。

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