#你應知曉的經濟學常識#【安全帶的經濟學】今天所有的汽車都有安全帶,但50多年前並不是這樣。20世紀60年代RalphNader的著作《任何速度都不安全》引起了公眾對汽車安全性的關注。國會的反應是通過立法要求將安全帶作為新汽車的標準配備。
關於安全帶的法律如何影響汽車安全呢?直接的影響是顯而易見的:當一個人繫上安全帶后,發生車禍時存活的概率提高了。但是,其影響並不是僅此而已,因為這項法律還通過改變激勵而影響人們的行為。相關的行為是司機開車的速度和謹慎程度。緩慢而謹慎地開車是有代價的,因為這要耗費司機的時間和精力。當決定開車的謹慎程度時,理性人會比較謹慎開車的邊際利益和邊際成本(也許這種比較是無意識的)。當提高安全程度的利益高時,他們就會更慢更謹慎地開車。例如,人們在道路有冰時會比道路乾淨時更緩慢而謹慎地開車。
考慮安全帶法律如何改變一個司機的成本—收益計算。安全帶降低司機的車禍代價,因為他們降低了傷亡的概率。換言之,安全帶減少了緩慢而謹慎地開車的利益。人們對安全帶的反應和對道路狀況改善的反應一樣—更快、更放肆的開車。這樣,安全帶法律最終導致的結果是車禍的次數增加了。開車謹慎程度的下降對行人有明顯的不利影響,因為他們遭遇車禍的概率上升了,但卻沒有獲得(像司機那樣)增加的保護的利益。
乍一看,這種關於激勵與安全帶的討論似乎是毫無根據的猜測。但是,經濟學家薩姆-佩茲曼(Sam Peltzman)在1975年的一項經典研究中說明了汽車安全法實際上有許多這類影響。根據佩茲曼的證據,這些法律減少了每次車禍的死亡人數,但卻增加了車禍的次數。他的結論是,凈結果是司機死亡人數變動很小,而行人死亡人數增加了。佩茲曼對汽車安全的分析是人們對激勵作出反應的一般性原理的一個不落俗套的例子。在分析任何一種政策時,我們不僅應該考慮它的直接影響,而且還應該考慮通過激勵產生的不太明顯的間接影響。如果政策改變了激勵,那就會使人們改變自己的行為。

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