英國是如何一步步淪為美國「跟班小弟」的?
#凱恩斯說[超話]# :
世界大戰+貿易頹勢+創新競爭+路徑依賴,導致英倫讓位美帝。

世界大戰:
第一次世界大戰,英國還是受益方,雖然丟失了愛爾蘭,但是一戰局限於歐洲大陸,隔岸觀火併且玩著歐洲大陸再平衡的英國相當的愜意。所以你可以明顯的看到,一戰之後英國幾乎穩固了其自身的金匯兌本位體系。當時美國的黃金存在英國,美元挂鉤英鎊,美國人通過儲備英鎊來換取黃金。雖然美國工業在19世紀已經超越了英國,但是日不落帝國依然是當時世界的霸主。工業產品輸出能力強勁,殖民地的資源源源不斷的聚集。

而第二次世界大戰,英國就比較悲劇了。因為戰火延燒到了本土。在1946年,英鎊主導的國際貨幣體系完全交棒給了美元,從此,一切被逆轉和顛覆。

所以世界大戰是英國沒落的主因,一切無他,美國二戰的地位,等同英國一戰的地位。

貿易頹勢
當然,萬事不是單一緣由,可以明顯看到英國在一戰之後的頹勢。在1927年,英國極力遊說當時的美國政府,實施自由貿易和貨幣寬鬆。就自由貿易這一點,無論是之後的美日,還是如今當下上演的國際關係上面,似乎是如出一轍。為什麼英國要極力鼓吹自由貿易。我們知道資源有頭部吸附效應,比如歐盟,經濟再不好,德國和法國是頭部國家,如果歐盟一體化,資源就集中到了這些國家。他們經濟在歐盟一枝獨秀。同樣的,當一個強國要求自由貿易的時候,往往是出於自己在貿易上的優勢地位。英國也不例外。

不過,貨幣寬鬆這方面可能很多讀者不了解。在最近若干年的貿易交鋒當中,突出的是對方貨幣升值,比如美國要日元升值,提高自己的貿易。但是問題在於現在的貨幣體系是信用貨幣體系。而一戰之後1927年的時候是金匯兌本位。金本位就必須要讓英國拿出金子給美國。英國想要多發行英鎊,經濟繁榮,那麼必須稀釋對手的貨幣匯率,這樣可以減少黃金支付。

然後呢?實際上英國高估了自己,而低估了美國。全球貿易態勢並沒有轉向對英國友善的一面,反而美國貿易更加強盛。美國以強大的國內市場縱深,以及能源出口(當時美國是最大能源出口國)。繼續締造著美英之間的貿易順差。

創新競爭和殖民地依賴
一戰之後英國的衰落和其殖民地問題息息相關,英國對於殖民地的控制開始鬆動。英國雖小,但是算上殖民地英國是龐大的,英國將低端產業分流向殖民地,同時從殖民地獲得大量的工業資源。然而民族意識在很多國家崛起了。哪個殖民地的老百姓都不想老老實實的奉上自己的資源。

而同一時代,美國並沒有建立海外殖民地,但是工業和創新能力開始全面影響世界。都知道第一次技術革命是英國的蒸汽機,而第二次技術革命是電能和內燃機,美國1920年代家庭車輛擁有量已經突破了90%,而愛迪生一眾電力發明帶動的科技突破,已經成為美國代表通用電氣崛起的基石。可以說,那個時代的創新,就是汽車業和電器行業。而這兩樣美國都是主導。而英國躺在殖民地上面混吃等死。結果殖民地紛紛脫離之後,英國工業突然失去了其重要的基礎。疊加二戰的破壞,英國無力回天。

綜上,自我奮鬥才是國家強大的根本
一個國家最重要的是創新能力,英國崛起,是因為其引導了第一次技術革命,美國保持霸權,因為其領導了第二第三次技術革命,沒有什麼比技術更加重要的。即使兩國對抗,以至於科幻裏面和外星人對抗,科技差一代,那就是一個維度上的差距。而科技這個東西最終還是要付出努力的。對於英國,躺在殖民地體繫上太久,從而喪失了鬥志,他想守住他固有的優勢,結果無論是殖民地,還是貿易優勢都沒有守住。

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