【http://t.cn/RCkeqlz】「真的太大了!太大了……」離開貴州已好幾天,英國皇家學會會士、著名天文學家喬瑟琳·貝爾依然沉浸在500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)帶給她的衝擊與興奮中。

50年前,還在攻讀博士學位的貝爾用射電望遠鏡發現了第一顆脈衝星信號,之後與導師安東尼·休伊什共同分析並發表了這一重大發現。雖然最後諾貝爾獎僅頒發給休伊什,但人們並未忘記貝爾的重要貢獻。

此次貝爾的中國之行,主要就是一睹「天眼」的風采。「僅僅是建造這麼大、這麼複雜的工程,就已經非常了不起。」貝爾與很多望遠鏡打過交道,但是FAST還是給她留下了「壓倒性」的第一印象。

貝爾最關心的當然是FAST對脈衝星的觀測。「FAST會非常擅長觀測脈衝星。它能發現很多微弱、遙遠的脈衝星,甚至其他星系的脈衝星。」「我希望FAST可以發現圍繞黑洞旋轉的脈衝星。」貝爾解釋說,這樣的脈衝星可以對愛因斯坦提出的相對論進行驗證,但是觀測難度非常大。因為脈衝星會極速旋轉,望遠鏡要在非常短的時間內獲取足夠多的信號。

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