【演化隔離導致恐狼滅絕】

恐狼是一類體型較大,類似狼的動物,也是晚更新世(約12.6萬到1.2萬年前)美洲最常見的食肉動物之一。由於體型上非常相似,有觀點認為恐狼可能與灰狼有近緣關係。據一項發表于《自然》的研究,科學家對年限在5萬到1.29萬年之間的五個恐狼骨骼化石進行了DNA測序。作者發現,恐狼最後一次與現生類狼犬擁有共同祖先大概在570萬年前,並在約510萬年前開始與非洲豺趨異演化。他們發現,在樣本中並不存在恐狼與灰狼或郊狼發生過基因交流的證據。恐狼或是在與灰狼和郊狼祖先地理隔離的情況下演化的。但由於沒有來自其他類狼種的血統,它們可能從來沒有獲得能幫它們在晚更新世的大動物群絕滅中存活下來的性狀。(恐狼(圖最右邊的狼)和灰狼(圖中間的狼)。圖片來源:Mauricio Antón)http://t.cn/A65hqWiD

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