原來「三」在道教是一個神奇的數字!中華文明源遠流長,曠古悠久,在五千年的歷史發展過程中誕生了許多璀璨的傳統文化。

道教是中國本土宗教,以"道"為最高信仰。道教在中國古代鬼神崇拜觀念上,以黃、老道家思想為理論根據,承襲戰國以來的神仙方術衍化形成。

東漢末年出現大量道教組織,著名的有太平道、五斗米道。祖天師張道陵正式創立教團組織,距今已有1800年歷史。

道教為多神崇拜,尊奉的神仙是將道教對"道"之信仰人格化體現。道教的宮觀是道教修行者居住和修行的地方,同時也是普通民眾燒香祈福之地。

我們注意到,在燒香拜神時,一般會選用三炷香,為何是三炷呢?原來還有許多傳統文化在裏面。

首先對於道教來說,「三」有著特殊的含義。道教典籍《道德經》曰:道生一,一生二,二生三,三生萬物。「道」由無到有,發生了第一次變化,第一次變化引起二次變化,二次變三次,最終由「三」而生萬物,這是事物變化的一種標誌。

三清與皈依三寶

拜神時燒三炷香,一是為了祀奉三清尊神,三清是道教神仙體系裡地位最高的三位神靈,他們分別為:玉清元始天尊、上清靈寶天尊和太清道德天尊。

這三位至高神由先天之炁化生而來,代表了大道的本源。二是為了敬奉道、經、師三寶,據《道教義樞》記載:「一者道寶,二者太上經寶,三者大法師寶」。

信徒在皈依道教時,首先要皈依三寶,這是持戒之本,也是修行的基本準則。

道教三寶:精、炁、神

在道家的養生理念里,精炁神被視為是人體生命的基本要素,也是內丹修鍊的修行目標。

道教典籍《高上玉皇心印妙經》開篇就提到:「上藥三品,神與炁精」,道教認為養生之道要遵循:煉精化炁,煉炁化神,煉神還虛。

「精」即生命的基礎:「夫人因精而得神,神因念而得命,故命者在於精而已。精者,至真也,生之物也,有名而無形者也,天地萬物皆是精之所生,而積之以為命,其來從乎恍惚焉。」

而「炁」則是生命的一種動力:「氣者,人之根本也,根絕則莖葉枯矣。」而「神」則是代表著生命的主宰,也是一個人的意志,一個人的性格。精、炁、神相互依存,此三者是缺一不可的。

三才:天、地、人

除此以外,「三」還代表著象徵天人合一思想的「三才」即天、地、人。《周易》有雲:「立天之道,曰陰與陽;立地之道,曰柔與剛;立人之道,曰仁與義;兼三才而兩之,故《易》六畫而成卦。」

我們知道,在《周易》中,卦是象徵著自然變化的一種符號,以陽爻、陰爻相配合而成,三個爻組成一個卦。而周易的六十四卦則是由六爻構成,它們的核心思想就是一個「變」字,而天、地、人則構成了「變」的基礎。

三界:天、地、人

天、地、人除了代表事物變化的「三才」以外,還代表著道教的三界。《道德經》曰:「人法地,地法天,天法道,道法自然。」

這一句也是道教思想的精華所在,更是揭示了道教順應自然,天人合一之道。天界就是道教神仙大部分的先天之神和後天仙真們所居之地;

人界是自然萬物生活的現實世界,是我們人類的居所;而地界則是妖魔邪祟生活的幽冥之地,像道教的冥界之神酆都大帝,十殿閻羅等神祇就是居於地界。

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