【LAMOST透視「炸薯片」起源[饞嘴]】
近日,一支國際科研團隊利用LAMOST(郭守敬望遠鏡)和Gaia(天文衛星)巡天數據,高置信度地揭示出銀河盤系(以下簡稱銀盤)的翹曲結構起源於非引力過程。相關研究成果於7月8日發表于《天體物理學報》。

多年以來,天文學家對於銀河系或者星系的物理性質進行詮釋時,通常都假設其處於平衡態或穩定引力勢當中。隨著各類大型巡天的開展,天文學家已經清楚地知道銀盤並非平滑對稱或平坦分佈。

因為銀盤在外部呈現出「炸薯片」形態,也被天文學家稱之為翹曲結構。論文第一作者、LAMOST特聘青年研究員王海峰向《中國科學報》介紹:「該結構分別在銀經100 度左右和250度左右是非常顯著的,也有學者認為在銀河系天球坐標繫上的第一和第四象限。」

目前,科研人員對翹曲的結構描繪仍不清晰,究其原因是形成機制比較複雜,大致被分為引力過程(如暗物質暈或矮星系作用)與非引力過程(如氣體吸積或磁場作用)兩種類型。「如果是非引力過程引起的,那麼體現出來的就是年輕星族的翹曲強度比年老星族的翹曲強度更大的特徵。」王海峰解釋道。

他指出,國際上尚未出現利用完備年齡採樣的恆星樣本對翹曲強度進行細緻分析的研究工作,基本上是利用年齡的替代品或粗略切分兩個星族,並且依賴於較多的假設。千萬量級的LAMOST光譜數據擁有比較完整的恆星參數,如化學丰度、距離、年齡、視向速度,為研究該問題提供了絕佳資源。

正在雲南大學開展博士后工作的王海峰聯合北京大學研究員張華偉、西班牙研究員Martín López-Corredoira的科研團隊,利用LAMOST和Gaia巡天數據從運動學角度出發,清楚探測到翹曲強度隨星族年齡的增大不斷減弱的特徵、翹曲隨星族非穩態長期演化的特徵、翹曲節點角度隨年齡的穩定分佈性質及翹曲引起的最大偏離高度隨年齡增大不斷減弱的分佈特徵。

國際科研團隊的這一發現不僅促進了人們對於翹曲起源的理解,並且指出近期義大利都靈天文台Poggio等人在《自然·天文》所發表的文章中對於翹曲模型、方法討論的不足之處。http://t.cn/A6y6tFlc

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