【植物細胞基因表達的隱藏「開關」被發現】廈大環境與生態學院教授李慶順課題組與其合作者的一項研究發現了植物細胞中基因表達產物加工過程中的一個隱藏「開關」,通過這個「開關」,可以有效調控這一加工過程的質量和效率。近日,《基因組研究》在線發表了這一研究成果。

通俗地說,基因表達是將指將DNA這個「法典」編碼的指令轉換成蛋白質的過程。這期間有許多重要步驟需要完成,打個形象的比喻,當一條指令從DNA「法典」抄錄出來后,要由「信使RNA」來進行指令信息的傳遞,而這條信息的完整性還有賴於對信息末端進行修飾的「多聚腺苷化」(簡稱polyA)這一必經加工過程。所謂多聚腺苷化,是指一群蛋白來識別信使RNA內在的「polyA信號」,並在其下游切割和添加一長串的核苷酸A的過程。只有經過這樣加工后帶有polyA的產物才是完整的信使RNA,才能準確地傳遞遺傳信息、指導蛋白質的合成。

那麼,在植物細胞進行polyA過程中,polyA信號是如何被識別的呢?特別是,與動物細胞相比,植物中的這種信號尤其地弱。這成為植物細胞高質量完成polyA過程的一個關鍵所在,也是近年來該領域科學家們一直想探究的一個「迷」。

在過去四年裡,李慶順課題組及其合作者以擬南芥這一模式植物為研究對象,藉助表觀組學、基因測序技術等現代研究手段,揭開了這一秘密,即polyA信號的識別與包裹在DNA上的組蛋白的乙酰化有著密切關係:當研究者對這種蛋白進行去乙酰化的處理后,polyA信號被識別的程度便會明顯不同。DNA上的組蛋白乙酰化一般是調控基因「抄錄」的表觀遺傳信息,它能影響植物的polyA過程還鮮為報道。這就意味著,可利用這樣的機制實現對polyA效率的調控。http://t.cn/A6UlFZvi

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