【你的下一塊手機電池,可能來自大海深處】

19世紀的法國科幻小說家儒勒·凡爾納曾在成名作《海底兩萬里》中寫到:「這些礦藏分佈在海水下面,像紐卡斯爾的煤坑一樣,就在這地方,穿上潛水衣,手拿鋤和鏟,我的船員們負責去採煤。」「海底採礦」並不是凡爾納空想的情節,早在16世紀,英國人就在北海和北愛爾蘭水下100米深的區域成功開採出煤礦,而日本最早的海底採煤行動同樣能追溯至1880年。

開採商、大公司乃至是各國政府對埋藏於海底的礦產相當感興趣,那裡蘊藏著大量的鎳、鈷、錳和鋁金屬,它們都是生產智能手機、電動車鋰離子電池的關鍵原料。在過去,商業性質的深海採礦行動僅限在各國領海內進行,並未擴展至廣闊的的國際公海,但如今隨著陸地和沿海礦藏幾乎被開發殆盡,以及各類消費電子產品、電動汽車對電池需求的日益增長,深海區域已然成為了人類下一個目標。

為了解決公海領域採礦所帶來的問題,聯合國下屬的「國際海底管理局(ISA)」機構目前正在擬定一份「開採行為準則」,目標是在 2020 年年底前,讓所有簽署了《聯合國海洋法公約》的 168 個成員國達成共識,讓開採商能夠在幾個指定的國際海域進行商業化採礦。http://t.cn/AisXl19B

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