#科技史話# 1953 年 1 月 26 日,首個被證實有效的小兒麻痹症疫苗——「脊髓灰質炎滅活疫苗 (IPV)」宣布研製成功。

脊髓灰質炎(小兒麻痹症)是一種由病毒引起的高傳染性疾病,可通過人與人之間的接觸進行傳播,病毒可侵入神經系統並可以在幾小時內導致不可逆轉的癱瘓。早在千年前的古埃及石版畫中就已看到小兒麻痹病人的姿態,直至 1789 年人類才對脊髓灰質炎作出完整的臨床描述。1908 年,卡爾·蘭德施泰納 醫生確認了脊髓灰質炎病毒的存在。而隨著工業革命的到來,該病也在 20 世紀里頻繁爆發。1953 年,美國匹茲堡大學的 喬納斯·愛德華·索爾克 利用 3 種血清型的致病性病毒株研發出「脊髓灰質炎滅活疫苗 (IPV)」,該疫苗可抵禦 1 型、2 型和 3 型脊髓灰質炎病毒。經過索爾克疫苗的推廣接種,在 1953 年至 1957 年間,美國報告的病例從 35000 例降低至 5300 例。

而在索爾克研發過程中與其「針鋒相對」的 阿爾伯特·薩賓,也在 1963 年利用減毒性活病毒研發出了口服使用的「薩賓疫苗」(口服脊髓灰質炎疫苗 OPV)。雖然目前仍沒有治愈永久性脊髓灰質炎的方法,只能通過治療緩解癥狀,但脊髓灰質炎可以通過免疫接種來預防。開發能夠預防麻痹性脊髓灰質炎的有效疫苗是 20 世紀的重大醫學突破,從此,人民對脊髓灰質炎終於不再恐懼。

據世衛組織報告,經過全球長久以來剷除小兒麻痹症的努力,已使這一疾病從 1988 年的每年 35 萬多例降至 2016 年的 21 例,目前世界上只有巴基斯坦和阿富汗兩國報告存在脊髓灰質炎病例。從全球範圍來看,人類正在接近達到消滅這一疾病的目標。

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